«Мы были покером…» или что случилось с PokerStars?

Суперзвезда индустрии карточных игр, крупнейший игорный рум планеты PokerStars, в центре очередного скандала. Поклонники покера отказываются от игры на знаменитой площадке и примыкают к движению протеста. Количество игроков не желающих иметь дел с некогда легендарными «старзами» стремительно увеличивается. Причиной явилась новая политика Amaya, компании-владельца PokerStars, которая вызвала настоящую бурю негодования. На игорный рум обрушился настоящий поток обвинений – начиная от в нелояльности к участникам турниров, предвзятости и заканчивая мошенничеством. Последнее – пока в неофициальном порядке, однако протест вот-вот будет зафиксирован документально.

Скандал, еще скандал…

Похоже, это уже становится своеобразной нормой и мало кого удивляет. Уходящий год ознаменовался целой чередой маленьких и больших скандалов с участием PokerStars, а сама компания была вынуждена свернуть деятельность в более чем 30 странах мира.

Еще недавно подобное казалось просто немыслимым. Позиции игорного портала были невероятно сильны, около десятилетия PokerStars был в числе фаворитов рынка виртуального покера. Просто-таки безумная популярность рума выплеснулась и в реальную жизнь. Бренд явился организатором огромного количества телешоу, серии турниров мирового уровня, а представительства PokerStars появились в десятках стран мира. Возводились казино, игорные залы, котировки акций портала росли как на дрожжах. Будущее виделось если не безоблачным, то вполне себе успешным и благополучным.

Черным днем для фанатов портала стал 14 июня 2014 года, когда Rational Group – компания-владелец PokerStars – была продана корпорации Amaya Gaming. Сумма сделки составила ни много ни мало - целых 4,9 млрд. долларов США.

«Маска, откройся!» или кто такие Amaya

«Кто такие, эти Amaya ?» - пожалуй, самый популярный вопрос на тематических форумах середины позапрошлого лета. Широкой общественности она была неизвестна. И это, несмотря на то, что с приобретением Rational Group, Amaya в одночасье стала крупнейшей игровой компанией на планете. В портфолио фирмы оказалось более 85 млн. зарегистрированных пользователей. Уже скоро выяснилось, что это канадская компания, которая инвестирует в игорный бизнес, приобретая перспективные проекты. Среди покупок числятся Cryptologi, Chartwell Technology, Ongame и Cadillac Jack. Возглавляет Amaya молодой, успешный и весьма харизматичный бизнесмен Дэвид Баазов, широко известный своими нестандартными, а порой весьма импульсивными решениями.

Покажется странным, почему такой успешный бизнес вообще был продан. Прямо скажем, бывшие владельцы Rational Group – семья Шейнбергов, избавляться от перспективного актива не собиралась, их не смущали даже некоторые проблемы с законом. Исайе Шейнбергу не раз предъявляли обвинение в нелегальном ведении бизнеса. В последний раз это случилось в США и едва не закончилось тюремным сроком. Однако, в результате американский рынок для PokerStars оказался закрыт. Масла в огонь добавили поправки в законодательство и принятие антипокерных законов.

И при этом, несмотря на все сложности, покерный рум процветал. Шейнберги осваивали азиатское направление – здесь уже проводилось большое количество турниров, среди которых Asia-Pacific Poker Tour, ACOP, MacauMillions, MPC и многие другие. В Макао, или как его еще называют, «китайском Лас-Вегасе», открылось крупное оффлайн-казино под брендом PokerStars.

Первое предложение Дэвида Баазова, говорят, ничего кроме смеха не вызвало. Сама мысль о продаже перспективного бизнеса Шейнбергам казалась абсурдной. Между тем, Баазов оказался весьма упорным. Продав часть акций Amaya и заручившись поддержкой Blackstone Group, он смог предложить действительно хорошую цену. Уже несколько месяцев спустя PokerStars сменил владельца.

На этот момент мало кто представлял последствия сделки. А уж о том, что она станет тем самым «началом конца» легенды игорного бизнеса, прямо скажем, не предполагал никто. Некоторые именитые игроки и вовсе встретили событие с энтузиазмом- Даниэль Негреану, Ванесса Сельбст и Фараз Джака.

Что случилось с Ongame после покупки Amaya

Справедливости ради, скажем, мажорные настроения разделяли не все. Очень быстро «всплыла» информация о том, что именно Amaya стала причиной упадка известной игорной сети Ongame, которую компания приобрела несколько лет назад. Ongame утратила позиции на международном рынке, потеряла примерно четверть наиболее активных пользователей, а трафик снизился более чем на 20%. При этом, традиционная вотчина Ongame – испанский рынок – была потеряна полностью, а североамериканский сегмент сети и вовсе стал убыточным. Здесь тоже все начиналось с бравурных речей и громких лозунгов.

Что именно пошло не так, сказать сложно, однако Ongame быстро превратился в своего рода балласт – прибыли стали смехотворными. И, наконец, когда у компании Amaya появилась новая игрушка – PokerStars, там поспешили избавиться от надоевшего актива. В ноябре прошлого года владельцем сети стал NYX Gaming Group.

Ситуация с PokerStars до боли напоминает историю Ongame. Рейтинг «старзов» сегодня низок как никогда, а описание «успехов» нового руководства рума сродни хроникам пикирующего бомбардировщика. Казалось бы, хуже уже не будет, однако жизнь тут же убеждает в обратном.

Изменения политики PokerStars или чем недовольны игроки?

От игры на знаменитом портале отказываются многие успешные покермены. Новички же, предпочитают попытать счастья на других игровых площадках, которые стремительно укрепляют позиции. Новая политика компании вызывает раздражение решительно у всех.

Здесь и «урезание» средств на поддержку команды профессионалов, разрыв контрактов с целым рядом успешных игроков, уменьшение бонусов, комиссия на операции. Особое возмущение вызвал отказ от сотрудничества с большинством аффилиейтов, а также повышение рейка – комиссионного сбора для операций с любыми валютами помимо доллара, евро и английского фунта

Игроки вспоминают обещания владельцев рума не иначе как со злой иронией. Еще недавно последние уверяли, что никаких существенных изменений не предвидится.

VIP-система портала, предполагающая вознаграждение наиболее успешных игроков, превращается в какой-то фарс. Теперь она будет работать с точностью до наоборот. К примеру, с повышением рейтинга значительно уменьшится рейкбек. Причем, сокращение будет доходить до 27%, как у статуса Superova Elite. Ну, а если Вы очень серьезный игрок с количеством очков, превышающим двести тысяч, рейкбек и вовсе «похудеет» на 44-60%. Награды тоже станут меньше. Для того же Superova Elite сокращения максимальны и составляют 28-30%. Упразднен фриролл для получения статуса Superova с гарантией в миллион долларов, который по традиции проводится раз в квартал. Кстати, сам статус тоже будет переименован. Стимул играть и развивать профессиональное мастерство попросту исчезает.

Сформировалось самое настоящее протестное движение, которое возглавил игрок и бизнесмен Шакерчи Талал. Появился даже своеобразный манифест, в котором содержатся призывы к отказу от игры на портале и участию в акциях протеста.

Стив О'Двайер, неоднократный призер WSOP и целого ряда премиальных покерных турниров, комментирует ситуацию просто: 30 октября 2014 года – день, когда прибыльный онлайн-покер перестал существовать.

В адрес PokerStars все чаще звучат обвинения в мошенничестве, в частности они касаются процедуры вывода средств.

Amaya, в свою очередь, делает хорошую мину при плохой игре, напрочь отметая или игнорируя любые обвинения. Репутационные потери уже дают о себе знать – акции компании постепенно теряют в цене. За минувший год снижение составило более 33% и при этом продолжает нарастать. Все говорит о том, что дело закончится плохо, несмотря на огромный кредит доверия к порталу.

Образно выражаясь, PokerStars старательно пилят сук, на котором сидят. В сущности,владельцы рума сделали почти невозможное, настроив против себя все покерное сообщество. Ведь даже ставшая знаменитой «Черная пятница», когда в США были введены знаменитые «антипокерные» законы, не смогла поколебать лояльности игроков. В то время, как другие игровые площадки терпели колоссальные убытки, PokerStars получал стабильную прибыль.

Кстати, ошибками PokerStars не преминули воспользоваться конкуренты, которые стали более расположены к игрокам. Понятно, такой прекрасный шанс увеличить долю рынка выпадает не каждый день. Пока PokerStars урезает и уродует свою VIP-систему, широко известный портал 888poker снижает рейк для игры на высоких лимитах. В свою очередь, William Hill, Coral Poker и Red Star анонсировали новые акции, призы, бонусы и программы.

База знаний

Покерные сети
Сит-энд-гоу

Покер румы

Покер задания
95%
142 $
GG
166%
30 $
Free $
party
92%
125 $
winning
58%
80 $
winning
Рейкбек
44%
winning
75%
iPoker
до 50%
незав.
до 50%
Free $
winning
до 80%
незав.
30%
MPN
30%
MPN
30%
MPN
Резервации
до 70%
IDN
30%
незав.
до 40%
незав.